Billie Holiday fue una famosa cantante de color a la que sus amigos llamaban “Lady Day” y creó un estilo en su forma de cantar, tanto los temas de jazz como pop, a lo largo de una carrera de más de 30 años, que la llevó a firmar con diferentes compañías discográficas, aunque desgraciadamente sucumbió al mundo de la droga que la llevaría incluso a la cárcel y aunque a su salida llegó a dar varios conciertos abarrotados en el Carnagie Hall de New York en los años 50, su fama decayó y moriría con tan sólo 44 años víctima de una cirrosis en 1958.

La vida de Billie Holiday fue llevada al cine por Diana Ross en 1972, en la película que dirigió Sidney J. Furie titulada “El ocaso de una estrella” (Lady sing the blues), que le valdría una nominación al Oscar como mejor actriz, además conseguir otras cuatro nominaciones para la película, incluso el doble álbum que se publicó con las canciones de Billie Holiday cantadas por Diana Ross, se colocó rápidamente en el número uno de ventas.audra-mcdonald-lady-dayEn 1986 se estrenó en Atlanta una adaptación teatral de la vida de la cantante con el título de “Lady Day at Emerson’s Bar and Grill”,  que se llevaría el mismo año al Vineyard Theatre del off-Broadway, donde se dieron 281 representaciones y ganó el Premio Outer Circle al mejor libreto para Lanie Robertson que desarrolló la historia centrándola en uno de los últimos conciertos que dió Holiday en Marzo de 1959, acompañada al piano por Jimmy Powers en el que la cantante alternaba canciones contando momentos de su vida.

La reposición de esta adaptación teatral se estrenó por fin en el Circle in the Square de Broadway en Abril de 2014, dirigida por Lonny Price con Audra McDonald como Billie Holiday y Shelton Becton como el pianista Jimmy Powers y aunque se anunció para una temporada limitada de 10 semanas, la fuerte demanda del público hizo que se aplazase el cierre hasta en cuatro ocasiones, dando la última función el 5 de Octubre de 2014.lady audraMcdonaldEsta desagarradora interpretación le valió a Audra McDonald el sexto Premio Tony de su carrera, record no conseguido por ningun otro intérprete hasta la fecha, cubriendo además las cuatro categorías actorales ya que ganó dos como Mejor Actriz Secundaria en un Musical (“Carousel”, 1994 y “Ragtime”, 1998), Mejor Actriz Protagonista en un Musical (“Porgy and Bess”, 2012), otros dos como Mejor Actriz secundaria en una obra de texto (“Master Class”, 1996 y “A raisin in the sun”, 2004) y Mejor actriz protagonista en una obra de texto (“Lady Day at Emerson’s Bar and Grill”, 2014).

La obra se grabó en vivo y se emitió en Estados Unidos por la cadena HBO el 12 de Marzo de 2016, mientras que iba a estrenarse en el Wyndham’s Theatre de Londres por una temporada limitada del 15 de Junio al 3 de Septiembre de 2016, pero fue cancelada debido al embarazo de la actriz y cantante, finalmente se han confirmado las nuevas fechas en las que estará en Londres con esta obra y será del 17 de Junio al 9 de Septiembre de 2017.

TEXTO: Lanie Robertson
DIRECTOR: Lonny Price

audra cd
Se publicó el CD con el audio de las canciones que interpreta Audra McDonald

Un par de videos promocionales con extractos de la actuación de Audra
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