THE BEAUTIFUL GAME

“The beautiful game” es un musical escrito por Andrew Lloyd Webber, con libreto y letras de Ben Elton en el que hablaron del problema del terrorismo del IRA y la lucha entre católicos y protestantes en Irlanda, allá por el año 1969, lucha que en ocasiones se desarrollaba en los vestuarios de los jóvenes jugadores de fútbol irlandeses de uno y otro lado, político y religioso.

El musical se estrenó en Londres el 26 de Septiembre de 2000, cerrando el 1 de Septiembre de 2001, algo inaudito para un musical de este compositor que mantenía sus obras en Londres varios años en cartel. Algunos argumentaron que el cierre anticipado fue consecuencia de la incidencia que tuvo en el turismo, el atentado de las Torres Gemelas,  momento realmente dramático para el teatro, que veía cerrar de forma alarmante a uno y otro lado del Atlántico, día tras día, producciones teatrales por la galopante ausencia de público, que dejó de asistir al teatro o simplemente viajar.
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Algunos críticos lo consideraron el segundo “fracaso” de Andrew Lloyd Webber tras “Jeeves”, ya que no llegó a estar un año en cartel, si bien cientos de compositores pagarían para que sus obras durasen tanto ininterrumpidamente. La crítica se mostró dividida y mientras algunos alababan la partitura de Lloyd Webber, otros criticaban el libreto de Elton. Tras su cierre fue el primer musical de Lloyd Webber que no se exportó a Broadway.

El título original de la obra está sacado del título del libro que escribió Pelé, jugador de fútbol brasileño, hablando sobre su vida, titulado “My life and the beautiful game” refiriéndose al fútbol. El musical nos presenta a un grupo de jóvenes que quieren disfrutar de la vida jugando al futbol, enamorándose y viviendo una vida normal, pero la violencia del lugar les obliga a tomar partido y utilizar el “hermoso juego” como el elemento idóneo para enfrentarse y alinearse con los protestantes o los católicos, denunciando cómo un movimiento religioso podía dar soporte a aquel tipo de enfrentamientos, dificultando relaciones entre una pareja de diferentes creencias, viéndose obligados a emigrar para poder vivir su amor en paz.Uno de los temas musicales de la obra era “Our kind of love”, cuya melodía reconocimos los aficionados, por haberla presento el compositor con el título de “The heart is slow to learn” en el concierto homenaje que se le rindió, con motivo de su 50 aniversario en el Royal Albert Hall, celebrado el 6 de Junio de 1998, donde Lloyd Webber dijo que era el tema principal que estaba escribiendo, para la segunda parte de “El Fantasma de la Ópera” y que por algún motivo debió dejar aparcado y Lloyd Webber decidió aprovechar el excelente tema en el musical que iba a estrenar.

Cuando retomó la secuela del “Fantasma de la Ópera”, decidió emplear el tema en el musical para el que pensó utilizarlo en un principio y así con el nuevo título de “Love never dies” se convirtió en uno de los principales temas de la secuela del “Fantasma”, lo cual le hizo replantear qué hacía con “Our kind of love” en “The beautiful game”, que de todas formas no se había podido ver en casi ningún teatro desde su cierre en Londres, con lo que decidió quitar el tema de “The Beautiful Game” y reescribir el musical con Ben Elton, haciendo algunos cambios en el libreto.
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El primer estreno del musical, tras su reescritura ahora con el título de “The boys in the photograph” fue en Abril de 2009 en Manitowa, Canadá y en Septiembre de 2009 en Toronto, en ambos sitios por cortos periodos de tiempo y también se presentó en el Johannesburg Civic Theatre entre el 23 de Mayo y el 8 de Agosto de 2010, con motivo del mundial de futbol, también para ver cómo funcionaban los cambios, antes de afrontar un estreno en Londres o New York.

Las canciones “The boys in the photograph”, “It will never end” y “Born in Belfast” serían los nuevos temas escritos para la nueva versión, que vendrían a sustituir  “Our kind of  love” y “To have and to hold”, que realmente no hacen tan diferentes las dos versiones en cuanto a la partitura, pero sí se aprovechó que habían transcurrido diez años y había cambiado la situación del IRA, que en el 2005 manifestó abandonar la lucha armada y continuar por la vía política, lo cual seguramente hizo replantear el texto original, que tenía un final muy oscuro, con el protagonista abandonando a su mujer y su hijo para unirse a la banda terrorista, por otro mucho más “light” en el que el protagonista, desencantado de cómo funciona la cúpula de la banda, decide abandonar la lucha y reunirse con su mujer y su hijo.

Cuando parecía que la nueva versión como “The boys in the photograph” iba a ser la única autorizada, ya que desde Agosto de 2010 en Johanesburgo, no se había vuelto a hablar del tema, saltó la noticia de que el Union Theatre de Londres, iba a representar del 21 de Abril al 3 de Mayo de 2014 “The beautiful game”, sin especificar si era la versión original o la reescrita, así que en cuanto me enteré de que era la “nueva” y tal vez la definitiva, “bendecida” por Lloyd Webber y Ben Elton, me decidí a verla, ya que quién sabe si sería la única ocasión de poder ver esta versión.

Todas las críticas habían sido excelentes y eso que el Union Theatre, estando entre uno de mis favoritos por las excelentes producciones que he podido ver de musicales estupendos que ya no están en los grandes teatros, en esa pequeña sala que dará cabida como mucho a cincuenta personas, con unas instalaciones bastante rudimentarias, ya que es un local alquilado y les han amenazado varias veces con no renovarles el contrato, lo cual hace que no destinen más dinero a mejorar la infraestructura, eso sí, las producciones son impecables, aún así, me extrañó encontrar entre el público del teatro nada menos que a Sierra Boggess o al mismísimo Andrew Lloyd Webber, viendo la función, lo cual me hace pensar que el autor sigue teniendo en mente rehabilitar su trabajo.

La producción que se pudo ver en el Union Theatre era una producción de Paul Taylor-Mills, productor del Leicester Curve Theatre, y Kylie Vilcins, australiano que juntos tenían en su haber, el estreno europeo de “Bare: The Rock Musical” también en el Union Theatre y que con semejantes antecedentes, no me extraña que Lloyd Webber les autorizase a revisar su musical. En el reparto como Mary, la protagonista, estaba Niamh Perry que participó en el reality “I’ll do anything” y estuvo en el reparto inicial de “Love never dies” en Londres.
TheBeautifulGameUnion2014FreddieRogersAlanMcHaleBenKerrWillJeffs 2 Daniella Bowen and Stephen Barry in The Beautiful Game. Photo Credit Darren Bell
Tuve ocasión de hablar al final de la representación con Andrew Lloyd Webber y le pregunté si había planes de editar un CD de audio, con la obra tal como estaba en la versión que terminábamos de ver, con las canciones y el orden de esta versión, pero me dijo que la versión que habíamos visto, ya estaba en el CD original y aunque le insití que habían variado algunos temas, me respondió ya estaba en el CD editado, o sea que no lo vi por la labor.

MÚSICA: Andrew Lloyd Webber
LETRAS: Ben Elton

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No existe CD del musical “The boys in the photograph”, por lo que lo más próximo que podemos obtener es la grabación que se hizo del musical original con el London Cast, que aunque apareció con dos portadas, el contenido es el mismo.

Aquí os dejo un video promocional con algunas imágenes de los ensayos en el Union Theatre

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