007: 1954 Casino Royale

La primera historia que escribió Ian Fleming sobre el famoso agente secreto 007 se publicó en Abril de 1953, con el título de “CASINO ROYALE” en la que James Bond, debía viajar por orden de su jefe M a Francia, con la misión de hacerse pasar por un millonario excéntrico y derrotar en el juego a LeChiffre, agente del contraespionaje ruso que necesita desesperadamente recuperar ochenta millones que ha perdido en finanzas que maneja de terroristas y que su vida depende de ello. Bond será ayudado por Felix Leiter, agente de la CIA y Vesper Lynd representante del Tesoro Británico que le ofrece apoyo económico a 007 para cubrir sus apuestas contra LeChiffre.

La novela fue todo un éxito en Inglaterra, aunque no logró destacar en ventas en Estados Unidos. La cadena televisiva americana CBS compró los derechos y rodó para emitirlo dentro de una serie llamada “Climax”, como un episodio de una hora de duración en Noviembre de 1954, haciendo varios cambios como que James Bond aquí llamado Jimmy Bond, era un agente de la CIA, Félix Leiter se llamaba Clarence Leiter y era miembro del servicio secreto inglés, e incluso a Vesper Lynd se la llamó Valery Mathis y trabajaba para LeChiffre.

Barry Nelson fue el primer James Bond cinematográfico en 1954

Fue un doble episodio de televisión dividido en tres partes para dar paso a los anuncios de la cadena y desde luego estaba muy lejos de lo que sería el personaje rodeado de bellas mujeres que caían rendidas a sus pies, así como de una acción trepidante desarrollada en países exóticos, oontando con artilugios preparados por el laboratorio de Q, puesto todo el episodio se desarrollaba en el casino y la habitación del Hotel y la acción casi se limitaba a los últimos tres minutos del episodio.

Los protagonistas del episodio televisivo fueron Barry Nelson (James Bond), Peter Lorre (Le Chiffre), Linda Christian (Valerie Mathis) y Michael Pate (Clarence Leiter). Con el paso del tiempo este episodio quedó como referente de la primera adaptación cinematográfica de una novela de 007 y se le perdió la pista hasta que fue encontrado en 1980 por un historiador de cine y hoy en día es fácil encontrarlo incluso en la red. Adjunto videomontaje del trailer al que han “pegado” el famoso tema de 007 que no se compondría hasta ocho años después.

Aunque pueden encontrarse por la red versiones en venta de este episodio televisivo en formato doméstico, la calidad debe ser más que deseable, así como la oficialidad de la misma, sacadas ante el desamparo de quién tendrá los derechos de la misma y aprovechando la demanda de los productos relacionados con 007.

MÚSICA: No acreditado (rumor de que fue Jerry Goldsmith, no confirmado)
DURACIÓN: 48 minutos

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Hay dos versiones posteriores basadas en el mismo libro de Fleming
007: 1967 Casino Royale
007: 2006 Casino Royale

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